Yotam Ottolenghi en Sami Tamimi zijn dol op echt eten, op eenvoudige, eerlijke gerechten, gerechten zoals zij ze in hun Londense restaurants serveren.
Per toeval ontmoetten beide mannen elkaar in Londen, in 1999 en toen werd duidelijk dat ze, zonder het van elkaar te weten, slechts enkele kilometers van elkaar opgroeiden in Jeruzalem in verschillende gemeenschappen. Sami aan de Arabische oostkant en Yotam aan de Joodse westkant.
De vriendschappelijke en creatieve band die er tussen beide ontstond leidde in 2002 tot  de opening van hun eerste kleine winkel in Notting Hill, of eigenlijk eetwinkel, patisserie, delicatessenwinkel, restaurant en bakkerswinkel tegelijk.
Vanaf het begin bleek deze formule succesvol.